blog

COLOMBIA & CENTRAL-AMERICA 2018 adventure

The flights are booked, accommodations has been sorted, it’s time to announce my upcoming travel plans!

 

As many of you know traveling and exploring the world is something that runs deep in my heart. There is always something that we can learn from our surroundings, and sometimes all we need is a different lens to view it through. This is what travel does for me. It allows me to see the world through a different lens. Talking about lenses, in my backpack fit this time a DJI done, a Nikon camera and a Sony camcorder.

Travel allows me to experience different food, cultures, and stories that I would have never experienced otherwise.

My first idea was to make a long overland journey in West-Africa, but due the rainy season over there, I’ve decided to focus on another part of the world. Since Colombia was already for a long time on my list, Bogotá will be the starting point. Next journey will take us from Nicaragua all the way to Mexico. I can’t wait for Central America with its beautiful mountains, turquoise waters, diverse culture, incredible tortillas, and the most delicious coffee.

I’ am not making this trip alone; Fabrice, my old travel mate is very excited as well for what is waiting for us along the road.

Country Itineraries

Before we booked our flights we knew that we needed to figure out what activities we absolutely wanted to do in each country. This helped us decide how many days we needed to allocate in each, how expensive it would be, and how long we would be spending in “transportation mode”.

This was the most difficult part of our trip planning because we want to do a lot, we want it to be on the cheaper side, and we want to be as active and authentic to the local culture as possible. Other facts as safety and time were important to create an itinerary. Of course unexpected situations can always chance our routing, but for now here is what we came up with as an itinerary.

COLOMBIA

Colombia is one of the world’s most diverse countries with two oceans, a range of climates, energetic cities, and astonishing wildlife! Colombia’s cities hold plenty of attractions. The capital Bogotá, with its mountains and museums, the flower-filled plazas of Medellin, Cali the world’s salsa capital and Cartagena, the jewel of the Caribbean coast are destinations we will not miss. Other Colombian sights and experiences we will do include a trek through the world famous coffee district and Tayrona National Park home to some of Colombia’s most gorgeous beaches, it is also rich in Colombian culture, wildlife and tropical rainforest.

NICARAGUA

Our second country on the itinerary is Nicaragua. Nicaragua has long been off the radar due to years of political and civil unrest, but these days the country is stable and open for tourism and becoming increasingly popular. The jewel of Central-America has well-preserved colonial towns, vibrant jungles, white-sand beaches and stunning Caribbean islands like Little Corn Island where I can’t wait to discover the underwater world.


EL SALVADOR

Nestled between Guatemala and Honduras, El Salvador is the smallest country in Central America. It is often skipped over by travelers – it has a well-known history of civil war and lesser-known reputation for secluded beaches, lush landscapes, and welcoming locals. We will rent a car with driver during a week. El Salvador is full of coastal surprises, magical wonders to wander, warm hearts and welcoming people. On our list are the colonial towns of Ataco, Juayua, and Suchitoto and La Palma. We will try to hike the Santa Ana volcano, and more.

From Santa Ana in El Salvador we will cross the border into Honduras to visit Copan.The Copan Ruins are located in the western part of Honduras, about 60 kilometers from the border with Guatemala. Copan, considered by many one of the most spectacular cities of the ancient Maya civilization, is a ruins complex known for its beautiful stone temples. Copan is one of the greatest Mayan civilizations that ever existed. The ruins at Copán contain some of the most beautiful pre-Columbian artifacts .

GUATEMALA

Guatemala is a poor country, but the people are warm and welcoming, proud of their outstanding natural and cultural attractions. Looking forward to enjoy the beauty of Lake Atitlan. The former colonial capital, Antigua, is the country’s most charming town. Despite being devastated by a long-ago earthquake, the town still boasts shady squares, red-roofed buildings and a wealth of colonial churches. Guatemala’s most famous attraction, however, is the mighty ruins at Tikal, the city that was the Mayan capital for 700 years. The traditional lifestyles at the colorful markets at Chichicastenango will be great as a photographer.

BELIZE

Maya History and World class diving! This will be the perfect combination during our Belize trip. With an English speaking population of just over 250,000, Belize remains one of the most tranquil countries in Central America Belize’s other claims to fame are its pristine tropical jungles, extensive cave systems and some of the world’s most impressive Mayan ruins. More than 3000 years ago the region now known as Belize was the main center of the great Mayan civilizations, which extended into what is now Mexico’s Yucatan peninsula to the north and Guatemala to the south. This is the place where all the prominent Mayan cities ruled the Americas for more than 2000 years. One of the highlights of our entire trip will be the bleu hole ! Belize is one of the premiere diving destinations in the world, and topping the list of dive sites is the magnificent Blue Hole.

MEXICO

Mexico our last country on the list has it all: vast cactus-strewn deserts, jungles dotted with ancient ruined pyramids, grand colonial cities and gorgeous Pacific and Caribbean coastlines. The richly varied culinary scene reflects a beguiling blend of Spanish and indigenous traditions, while vibrant markets supply perhaps the brightest and boldest crafts in the world. It will be my second visit to Mexico but my first to the Yucatán Peninsula.

Follow our adventures on this website : www.myworldtrips.com

facebook: myworldtrips.com

Instagram: Dominiek Druart

 

blog

2017 TRAVELS

2017 was a good year of travelling.

Every month i did a trip,

this results in 15 countries.

JANUARI : TUNESIA

Tunesia

FEBRUARY: MADEIRA (roundtrip + carnival)

 

 

MARCH: SPAIN- Las Fallas- VALENCIA

APRIL: LIECHTENSTEIN and SWITSERLAND

MAY: FRANCE- Champagne area

 

 

MAY: MOLDOVA-TRANSNISTRIA-UKRAINE

JUNE: UK: LONDON (concert Phil Collins)

JUNE: OXFORD (carnival) + STONEHENGE

JUNE: BRUSSELS (concert Coldplay)

JULY: TAJIKISTAN

 

AUGUST: AZORES

SEPTEMBER: GREECE

NOVEMBER: BURKINA FASO

DECEMBER: GERMANY- Cologne

DECEMBER: PERU

 

blog

Een intrigerend bezoek aan spookstad Tsjernobyl

26 april 1986. Persoonlijk herinner ik me die dag nog levendig.Het is mijn tiende verjaardag. Terwijl ikzelf in België een verjaardagsfeestje hielt, sloeg het noodlot toe in het jonge Sovjet-stadje Pripyat – 18 kilometer ten noordwesten van de stad Tsjernobyl (Chernobyl). 

In de nabijgelegen kerncentrale wordt een test met de koelinstallatie uitgevoerd, maar door een fout komt de hele reactor stil te liggen. Die nacht ontploft de reactor en bij de brand en explosie komen 31 mensen om het leven. In de dagen daarna komt de evacuatie maar moeizaam op gang. Het duurt meer dan een week om 135.000 mensen uit het gebied te halen en doordat het radioactieve materiaal door de wind naar het noorden en noordwesten wordt heeft de ramp ook zijn uitwerking op de rest van Europa. Het was het zwaarste ongeval met een kerncentrale in de geschiedenis waarbij grote hoeveelheden radioactieve stoffen vrijkwamen.

In de jaren die volgen gaat de omgeving rondom Pripyat en Tsjernobyl hermetisch op slot vanwege hoge radioactiviteit. De mensen zijn al jaren verdwenen, maar alle gebouwen staan nog overeind. De natuur heeft de afgelopen jaren vrij spel gehad, en van het vroegere arbeidersstadje is nog maar weinig over. Tot op heden zijn er in het gebied grote gevolgen voor de volksgezondheid.

 

 

EEN TOUR NAAR TSJERNOBYL

Tsjernobyl is 30 jaar na de ramp veilig te bezoeken via een georganiseerde excursie. Nu ik toch op rondreis was door Oekraïne wou ik dit zeker niet missen. De bus vertrok nabij het busstation van Kiev. Met enkele andere toeristen worden we naar de grens van de afgesloten zone gebracht. De rit duurde best een tijdje, maar onze chauffeur liet ons een documentaire over de kernramp zien. Hevig onder de indruk bereiken we het eerste controlepunt. Iedereen moet de bus uit en zijn paspoort laten zien. Wanneer dat in orde blijkt rijden we verder. We tuffen over een oude weg en om ons heen zien we niets. Slechts bomen en velden met metershoog gras en onkruid.

Niet veel later stoppen we bij een huis. Het blijkt een oude kinderopvang te zijn. Onze gids geeft iedereen een mondkapje en vertelt dat we nergens aan mogen zitten, vanwege het stralingsgevaar. We stappen een overwoekerde huisje binnen.De voormalige bewoners moesten hier hun grond verlaten en bezittingen achterlaten.

Wat verderop bezochten we een kinderziekenhuis. De onopgemaakte kinderbedjes staan schots en scheef. Dekentjes liggen rommelig op de matrasjes en overal liggen verlaten kinderspeeltjes. Het is overduidelijk dat de mensen halsoverkop zijn vertrokken. Poppen, teddyberen en speelgoed zie je overal terug, alleen de kinderen missen. Iedereen is doodstil en denkt na over wat hier 31 jaar geleden is gebeurd.

SPOOKSTAD PRIPYAT

Na een korte stop in Tsjernobyl, de stad waarnaar de kernramp is vernoemd, vertrekken we naar Pripyat. Het stadje dat het dichtst bij de kerncentrale stond.

Onder begeleiding lopen we door de straten. Straten waar overal bomen groeien. Waar je heel goed moet kijken om überhaupt een flatgebouw te kunnen onderscheiden. We bezoeken een oud ziekenhuis, waar de röntgenfoto’s op de grond liggen, patiëntendossiers rondslingeren en waar de flesjes met medicijnen nog gewoon in de vensterbank staan. Volgens de regels is het verboden om de gebouwen te betreden, maar volgens onze gids zijn er weinig bewakers in de buurt. Dus lopen we daarom door het mortuarium, door de wachtkamer en door de donkere verlaten gangen van het ziekenhuis. Het laat een zeer speciale indruk op ons na.

We gaan verder en schuifelen door sportscholen, schoolgebouwen en supermarkten. Af en toe stoppen we en houden we de stralingsmeter bij een voorwerp. Hoe sneller het ding piept, hoe meer het voorwerp is besmet.

Toch is de dosis laag en veilig genoeg om het gebied te bezoeken. Uit tests blijkt dat je meer straling oploopt als je in 3,5 uur van Brussel naar Kiev vliegt dan wanneer je een dag het gebied rond de reactor bezoekt.

Tussen de middag lunchen we in een oude kantine. Voordat we mogen eten moeten we eerst door een bodyscan om te kijken of we inmiddels groen uitslaan.

Gelukkig zijn we nog gezond en mogen we met een dienblaadje onze Sovjet-lunch ophalen. Tomatensoep met brood, gekookte aardappelen met stukje vlees en een beetje sla. Geen culinair feest, maar de ervaring is compleet.

SARCOFAAG

Als we onze buik vol hebben is het tijd voor een bezoekje aan de kernreactor. Met de bus rijden we naar de kerncentrale en bezoeken we de nieuwe sarcofaag die rondom de reactor is geplaatst. De geigerteller begint weer te piepen. Na de ramp in 1986 werd meteen een betonnen laag om de reactor heen gebouwd, maar daar zijn intussen veel scheuren in gekomen. Er ligt nog altijd radioactief materiaal binnen: experts schatten zo’n 200 ton verrijkt uranium.Er moest dringend een nieuwe beschermende sarcofaan gebouwd worden! De bouw van een nieuwe sarcofaag begon uiteindelijk 2010 en heeft ernstige vertraging opgelopen. In de tussentijd zijn delen van het gebouw ingestort door ouderdom of slechte reparatie na de ramp. De bouw gebeurde op enkele honderden meters van de reactor en is nadien via een rolsysteem en veel precisiewerk op zijn plaats geschoven. De huls heeft twee functies: het zwaar beschadigde gebouw beschermen tegen regen en wind en voorkomen dat het verder instort. Binnenin kan men beginnen met sloop- en opruimwerk. Straling die daarbij vrijkomt, dringt dan niet meer naar buiten, de kap moet dat tegenhouden.In november 2016 werd de nieuwe sarcofaag op zijn plek geschoven is. Hij is 150 meter lang, 257 meter breed en 105 meter hoog; een puur staaltje ingenieurskunst! De totale kosten voor het afschermen van de restanten van de centrale zouden naar schatting ongeveer 1,5 miljard euro zijn.

Bij het verlaten van de zone werden we onderworpen aan een stralingsmeting. De straling van het gebied rondom Tjsernobyl wordt continue door wetenschappers en experts in de gaten gehouden.

Er wonen officieel geen mensen meer binnen een straal van 30 km om Tjsernobyl. Het gebied is afgezet en wordt bewaakt door binnenlandse veiligheidstroepen en militairen. Alleen met toestemming van het Ministerie van Binnenlandse Zaken kan men, alleen onder begeleiding, het gebied bezoeken. Tjsernobyl is zeker geen attractiepark waar men bij de ingang een kaartje koopt. Het is een stukje geschiedenis, een zeer indrukwekkende en educatieve plek, waarvan jong en oud veel kunnen leren.

Wellicht zal Tsjernobyl nog lang een verlaten gebied zal blijven. De mensen willen niet terugkeren naar de steden die er liggen. Bovendien komt er over 100 jaar nog steeds straling uit de reactor, dus het probleem blijft.